Accueil Santé & Bien-être Découverte de l’origine de la tolérance au lactose : la faim et...

Découverte de l’origine de la tolérance au lactose : la faim et la maladie ont fait la différence

133
0

PARIS, 28 juil. (Bénin Actu) –

Les peuples préhistoriques d’Europe ont consommé du lait des milliers d’années avant que l’homme ne développe le trait génétique qui lui permet de digérer le sucre du lait à l’âge adulte, selon une nouvelle étude publiée dans la revue « Nature », qui a cartographié les habitudes préhistoriques de consommation de lait au cours des 9 000 dernières années, offrant de nouvelles perspectives sur la consommation de lait et l’évolution de la tolérance au lactose.

Jusqu’à présent, on supposait que la tolérance au lactose était apparue parce qu’elle permettait de consommer davantage de lait et de produits laitiers. Mais cette nouvelle recherche, menée par des scientifiques de l’Université de Bristol et de l’University College London (UCL) au , avec des collaborateurs de 20 autres pays, montre que la faim et l’exposition aux maladies infectieuses expliquent mieux l’évolution de notre capacité à consommer du lait et d’autres produits laitiers non fermentés.

Alors que la plupart des adultes européens peuvent aujourd’hui boire du lait sans gêne, deux tiers des adultes dans le monde aujourd’hui, et presque tous les adultes il y a 5 000 ans, peuvent avoir des problèmes s’ils boivent trop de lait.

En effet, le lait contient du lactose, et si nous ne digérons pas ce sucre unique, il se dirige vers notre gros intestin où il peut provoquer des crampes, des diarrhées et des flatulences ; c’est ce qu’on appelle l’intolérance au lactose. Cependant, cette nouvelle recherche suggère qu’aujourd’hui, au Royaume-Uni, ces effets sont rares.

Le professeur George Davey Smith, directeur de l’unité d’épidémiologie intégrative du MRC à l’université de Bristol et co-auteur de l’étude, explique que « pour digérer le lactose, nous devons produire l’enzyme lactase dans notre intestin. Presque tous les bébés produisent de la lactase, mais chez la plupart des gens dans le monde, cette production diminue rapidement entre le sevrage et l’adolescence.

« Cependant, poursuit-il, un trait génétique appelé persistance de la lactase a évolué plusieurs fois au cours des 10 000 dernières années et s’est répandu dans diverses populations consommatrices de lait en Europe, en Asie centrale et du Sud, au Moyen-Orient et en Afrique. Aujourd’hui, environ un tiers des adultes dans le monde ont une lactase persistante ».

En retraçant les habitudes de consommation de lait au cours des 9 000 dernières années, en sondant la UK Biobank et en combinant l’ADN ancien, le radiocarbone et les données archéologiques à l’aide de nouvelles techniques de modélisation informatique, l’équipe a pu montrer que le trait génétique de la persistance de la lactase n’était pas courant avant environ 1 000 ans avant J.-C., soit près de 4 000 ans après qu’il ait été détecté pour la première fois vers 4 700-4 600 avant J.-C.

Lire aussi:  L'impact de l'obésité sur la santé psychologique

« La variante génétique de la persistance de la lactase a été poussée à une fréquence élevée par une sorte de sélection naturelle turbo. Le problème est qu’une sélection naturelle aussi forte est difficile à expliquer », ajoute le professeur Mark Thomas, professeur de génétique de l’évolution et co-auteur de l’étude à l’University College de Londres.

Pour déterminer comment la persistance du lactose a évolué, le chef de l’étude, le professeur Richard Evershed, de l’école de chimie de Bristol, a rassemblé une base de données sans précédent de près de 7 000 résidus de graisses animales organiques provenant de 13 181 tessons de poterie de 554 sites archéologiques, afin de savoir où et quand le lait était consommé.

Leurs conclusions montrent que le lait était largement utilisé dans la préhistoire européenne, dès les premières fermes, il y a près de 9 000 ans, mais qu’il a connu des hauts et des bas dans différentes régions et à différentes époques.

Pour comprendre comment cela est lié à l’évolution de la persistance de la lactase, l’équipe de l’UCL, dirigée par le professeur Mark Thomas, a constitué une base de données sur la présence ou l’absence de la variante du gène de la persistance de la lactase en utilisant des séquences d’ADN anciennes publiées provenant de plus de 1700 individus préhistoriques européens et asiatiques.

Ils l’ont vu pour la première fois il y a environ 5 000 ans. Il y a 3 000 ans, elle présentait déjà des fréquences appréciables et est très courante aujourd’hui. Son équipe a ensuite développé une nouvelle approche statistique pour examiner dans quelle mesure les changements dans l’utilisation du lait au fil du temps expliquent la sélection naturelle pour la persistance de la lactase.

Étonnamment, ils n’ont trouvé aucune relation, bien qu’ils aient pu montrer qu’ils pouvaient détecter une telle relation si elle existait, ce qui remet en question l’opinion longtemps défendue selon laquelle l’ampleur de la consommation de lait a déterminé l’évolution de la persistance de la lactase.

L’équipe du professeur George Davey Smith avait sondé les données de la UK Biobank, qui comprend des données génétiques et médicales sur plus de 300 000 personnes vivantes, et n’avait trouvé que des différences minimes dans le comportement de consommation de lait entre les individus génétiquement résistants à la lactase et ceux qui ne le sont pas. Plus important encore, la grande majorité des personnes génétiquement dépourvues de lactase n’ont ressenti aucun effet négatif à court ou à long terme sur leur santé en consommant du lait.

Lire aussi:  L'EMA recommande l'approbation du vaccin Moderna pour les enfants âgés de 6 à 11 ans

Le professeur Davey Smith ajoute que les résultats « démontrent que la consommation de lait était largement répandue en Europe pendant au moins 9 000 ans, et que des humains en bonne santé, même ceux qui ne sont pas résistants à la lactase, pouvaient allègrement consommer du lait sans tomber malades. »

« Toutefois, la consommation de lait chez les personnes ne présentant pas de lactase entraîne une concentration élevée de lactose dans l’intestin, ce qui peut attirer du liquide dans le côlon, et une déshydratation peut survenir lorsqu’elle est associée à une maladie diarrhéique », ajoute-t-il.

À cet égard, il souligne que « si vous êtes en bonne santé et que vous n’avez pas de lactase, et que vous buvez beaucoup de lait, vous pouvez ressentir un certain inconfort, mais vous n’allez pas en mourir. En revanche, si vous souffrez de malnutrition sévère et de diarrhée, vous êtes confronté à des problèmes potentiellement mortels. En cas de mauvaises récoltes, les hommes préhistoriques auraient été plus enclins à consommer du lait non fermenté à forte teneur en lactose, exactement au moment où ils n’auraient pas dû le faire », ajoute-t-il.

Pour tester ces idées, l’équipe du professeur Thomas a appliqué à ses modèles statistiques des indicateurs de famine passée et d’exposition aux agents pathogènes. Leurs résultats confirment clairement les deux explications : la variante du gène de la persistance de la lactase a fait l’objet d’une sélection naturelle plus forte lorsque la famine et les agents pathogènes étaient plus nombreux.

Les auteurs concluent que l’étude démontre comment, à la fin de la préhistoire, alors que les populations et la taille des établissements humains augmentaient, la santé humaine aurait été de plus en plus affectée par un mauvais assainissement et une augmentation des maladies diarrhéiques, en particulier celles d’origine animale.

« Dans ces conditions, la consommation de lait aurait entraîné une augmentation des taux de mortalité, les individus ne possédant pas de lactase étant particulièrement vulnérables », souligne-t-il. Cette situation aurait été encore exacerbée dans des conditions de famine, lorsque les taux de maladie et de malnutrition augmentent. Cela signifie que les individus qui ne sont pas porteurs d’une copie de la variante du gène de la persistance de la lactase seraient plus susceptibles de mourir plus tôt ou pendant leurs années de reproduction, ce qui augmenterait la prévalence de la persistance de la lactase dans la population.

« Il semble que les mêmes facteurs qui influencent la mortalité humaine aujourd’hui aient entraîné l’évolution de ce gène surprenant tout au long de la préhistoire », conclut-il.

Article précédentPourquoi mettent-ils en garde contre une association entre les aliments ultra-transformés et le risque de démence ?
Article suivantLe Seigneur des Anneaux : Gollum : la date de sortie est à nouveau reportée