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Des chercheurs cherchent à savoir si les œstrogènes jouent un rôle clé dans le risque de démence chez les femmes

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PARIS, 6 avr. (Bénin Actu) –

Les événements de la vie qui influencent les niveaux de l’hormone féminine œstrogène peuvent être liés au risque de démence à l’âge adulte, selon une nouvelle étude publiée dans la revue « PLoS Medicine ».

L’analyse a révélé que certains événements liés à la procréation – tels que l’apparition précoce ou tardive des règles, la ménopause précoce et l’hystérectomie – étaient associés à un risque accru de démence, tandis que le fait d’avoir déjà été enceinte ou d’avoir subi un avortement et la ménopause tardive étaient associés à un risque moindre.

Mais la procréation n’en fait pas partie, car une relation similaire a été observée entre le nombre d’enfants et le risque de démence chez les hommes et les femmes.

L’auteur principal, Jessica Gong, du George Institute for Global Health en Australie, note que s’il semble que les événements reproductifs liés aux changements dans les niveaux d’hormones des femmes puissent être impliqués dans le risque de démence, la relation exacte est encore inconnue.

« Bien que le risque de développer une démence augmente avec l’âge, nous ne savons pas encore si les taux plus élevés observés chez les femmes sont simplement dus au fait qu’elles vivent plus longtemps », explique-t-elle. Mais il est possible que des facteurs reproductifs spécifiques aux femmes puissent expliquer certaines des différences entre les sexes.

La démence est en passe de devenir une épidémie mondiale, qui touche actuellement quelque 50 millions de personnes dans le monde. Ce nombre devrait tripler d’ici 2050, principalement en raison du vieillissement de la population. On sait que les taux de démence et de décès associés sont plus élevés chez les femmes que chez les hommes.

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L’œstradiol est la forme la plus prédominante d’œstrogène pendant la vie reproductive (du début des menstruations à la ménopause) et l’œstriol est le principal œstrogène pendant la grossesse. L’utilisation d’hormones provenant de l’extérieur de l’organisme, comme les contraceptifs oraux pendant les années de reproduction, et le traitement hormonal substitutif (THS) à un âge plus avancé peuvent également influencer les taux d’œstrogènes.

Pour examiner ces relations plus en détail, les chercheurs du George Institute ont analysé les données d’un total de 273 240 femmes non atteintes de démence et inscrites à la UK Biobank, une base de données biomédicales à grande échelle.

Après ajustement pour tenir compte d’autres facteurs qui auraient pu influencer les résultats, ils ont constaté que l’apparition précoce ou tardive des premières règles, l’âge précoce de la première naissance et l’hystérectomie, en particulier l’hystérectomie sans ablation chirurgicale d’un ou des deux ovaires, ou si l’hystérectomie a eu lieu après l’ablation des ovaires, étaient associés à un risque accru de démence.

En revanche, les facteurs associés à un risque plus faible étaient le fait d’avoir déjà été enceinte, d’avoir déjà subi un avortement, d’avoir eu une vie reproductive plus longue et une ménopause plus tardive.

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« En ce qui concerne les hormones externes, l’utilisation de la pilule contraceptive orale était associée à un risque plus faible de démence, mais les résultats de notre étude n’ont pas permis de confirmer une association entre le THS et le risque de démence », note Gong.

Les auteurs ont proposé que la variation du risque chez les femmes ne soit pas associée à la procréation, car un schéma similaire a été observé entre le nombre d’enfants engendrés et le risque de démence chez un nombre similaire d’hommes dans la même étude.

« Nous avons constaté que le risque accru de démence associé à une ménopause précoce (naturelle et artificielle) était plus prononcé chez les femmes de statut socio-économique inférieur », ajoute-t-elle. La privation sociale est susceptible d’être un déterminant important du risque de démence, ainsi que d’autres aspects de la santé des femmes ».

Face à l’augmentation du nombre de démences et à l’absence d’avancées significatives en matière de traitement, l’attention s’est portée sur la réduction du risque de développer la maladie.

« D’autres recherches sont nécessaires pour comprendre si ces différences sont associées à l’exposition au cours de la vie aux œstrogènes propres à l’organisme, et si l’utilisation d’hormones externes peut influencer le risque de développer une démence », suggère Gong. Nos résultats peuvent être utiles pour identifier les femmes à haut risque afin de participer à de futurs essais cliniques visant à évaluer les mesures préventives et les traitements possibles.

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