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HRW dénonce l’exécution de près de 300 personnes détenues au Mali pour des liens présumés avec des groupes djihadistes

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L’ONG souligne l’implication présumée de mercenaires russes dans les exécutions et demande une enquête « impartiale ».

PARIS, 5 avr. (Bénin Actu) –

L’armée malienne et des mercenaires russes présumés auraient exécuté près de 300 personnes, dont certains djihadistes présumés, dans la ville de Mourra (centre) fin mars, a indiqué mardi l’organisation non gouvernementale Human Rights Watch (HRW).

Les personnes exécutées faisaient partie des personnes arrêtées au cours d’une opération militaire qui a débuté dans la région le 27 mars, dans ce qui est considéré comme le plus grand massacre perpétré par l’armée depuis le début des opérations antiterroristes dans ce pays africain il y a près de dix ans.

HRW a déclaré que ses enquêtes suggèrent que les forces armées et les mercenaires étrangers, identifiés par de multiples sources comme étant des membres du Groupe Wagner, ont exécuté des centaines de personnes en petits groupes après leur arrestation à Mourra.

Le ministère malien de la défense a affirmé le 1er avril qu’entre le 23 et le 31 mars, l’armée avait tué plus de 200 terroristes présumés et en avait arrêté plus de 50, avant d’ajouter que les suspects planifiaient une réunion entre divers groupes terroristes dans la ville.

« Les abus commis par les groupes islamistes armés ne justifient pas le meurtre délibéré de personnes en détention par l’armée », a déclaré Corinne Dufka, directrice de HRW Sahel. « Le gouvernement malien est responsable de cette atrocité, la pire depuis une décennie au Mali, qu’elle ait été perpétrée par les forces maliennes ou par des soldats étrangers associés », a-t-elle ajouté.

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L’organisation a parlé à 27 personnes ayant connaissance de ce qui s’est passé, notamment des témoins, des dirigeants communautaires et des diplomates étrangers. Parmi eux, un habitant qui a assisté à des exécutions avant d’être libéré le 31 mars : « Je vivais dans la terreur. Chaque minute, chaque seconde en pensant que ce serait mon tour d’être déplacé et exécuté », a-t-il déclaré.

Ces exécutions ont eu lieu dans un contexte de recrudescence des exécutions extrajudiciaires de civils et de suspects depuis fin 2021 par des groupes terroristes tels qu’Al-Qaïda et les affiliés de l’État islamique, ainsi que par les forces de sécurité au Mali, pays dirigé depuis août 2020 par une junte militaire après le renversement du président de l’époque, Ibrahim Boubacar Keita.

Des habitants interrogés par HRW ont indiqué que des hommes armés blancs, non francophones, ont été déployés dans plusieurs endroits du centre du Mali depuis janvier pour participer aux opérations des forces de sécurité. Ces sources ont identifié ces personnes comme étant des Russes, dans le cadre de contacts entre Bamako et Moscou pour renforcer la lutte contre le jihadisme.

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La ville de Mourra a été sous le contrôle presque total des islamistes liés à Al-Qaïda au Maghreb islamique (AQMI), qui font partie du Groupe de soutien à l’islam et aux musulmans (JNIM). Le groupe a imposé des taxes aux civils et menacé ceux qui n’adhéraient pas à ses règles strictes de comportement dans le cadre de la « charia ».

La grande majorité des personnes exécutées par l’armée et les forces alliées sont des membres de la communauté fulani, également connue sous le nom de Peul. Les Peuls, à majorité musulmane, sont considérés avec suspicion au Mali et dans d’autres pays de la région, car les groupes djihadistes ont profité du mécontentement et de la marginalisation traditionnelle des Peuls pour grossir leurs rangs.

« Le gouvernement malien doit enquêter de toute urgence et de manière impartiale sur ces meurtres, y compris sur le rôle des soldats étrangers », a déclaré Mme Dufka. « Pour que ces enquêtes soient suffisamment indépendantes et crédibles, les autorités doivent demander l’aide de l’Union africaine (UA) et des Nations unies.

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