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La faim et la soif dans la région oubliée de la Guajira en Colombie

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« Il faut continuer pour ses autres enfants », dit une mère Wayúu en veillant sur son fils de neuf mois.

URIBIA (COLOMBIE), 26 Mai (Bénin Actu) –

Sous le soleil brûlant de La Guajira, des dizaines d’enfants meurent chaque année de malnutrition, malgré un arrêt de la Cour constitutionnelle colombienne qui oblige les institutions à garantir l’eau, la nourriture et les soins de santé au peuple autochtone Wayuu, qui subit les pires conséquences de la pauvreté.

De nombreux hommes politiques ont fait campagne à La Guajira pendant la période électorale actuelle, mais les villageois se plaignent que lorsqu’ils seront élus, ils les oublieront.

« Vous devez continuer, pour vos autres enfants. Tu dois être fort. Je suis forte », dit la Wayúu Sonia Epieyú, en surveillant son fils de neuf mois sur la voie ferrée menant à la mine de charbon El Cerrejón.

Le petit garçon est décédé dans un hôpital de la capitale régionale, Riohacha, après avoir été transféré de sa communauté rurale d’origine, connue sous le nom de Toolomana, suite à de nombreux vomissements. Ses proches affirment qu’il souffrait de malnutrition.

« Lorsque les fonctionnaires sont arrivés dans la communauté, ils l’ont pesé et m’ont donné sa taille. C’est tout. Ils m’ont proposé une ordonnance pour une formule (de vitamines, d’aliments) mais ils n’ont pas voulu me la donner dans le magasin car ils m’ont dit que c’est le nutritionniste qui doit établir le document », se plaint Sonia.

Le petit cercueil blanc que tout le monde regarde montre la tragédie qui se déroule à La Guajira. Il ne s’agit pas d’un cas isolé. Depuis le début de l’année, 21 enfants de moins de cinq ans sont morts de malnutrition ou de causes connexes, selon l’Institut national de la santé (INS).

Le fléau n’est pas non plus nouveau. Au moins 118 enfants sont décédés des mêmes maux en 2018, 84 en 2019, 65 en 2020 et une vingtaine l’année dernière, selon la Direction administrative nationale des statistiques (DANE).

Ce sont les conséquences de la misère dans une région où 63 % des habitants souffrent de pauvreté monétaire et 52 % de pauvreté multidimensionnelle.

LA VALEUR DE L’EAU

La majeure partie du département, situé à l’extrême nord de la Colombie – et de l’Amérique du Sud – a un climat semi-désertique, avec très peu de précipitations qui empêchent l’accès à l’eau potable, qui n’est garanti que pour 20 % de la population, une possibilité quasi inexistante dans les zones éloignées des centres urbains de la moyenne et de la haute Guajira.

Dans les communautés les plus éloignées, appelées rancherías, construites dans des zones très arides et constituées de quelques maisons en roseaux liés, ils doivent recourir à des puits rudimentaires, d’où coule une eau souvent salée, ou à de petits réservoirs artésiens, appelés jagüeyes, qui recueillent l’eau de pluie. Le liquide finit par être boueux et est souvent impropre à la consommation, avec le risque de provoquer des maladies.

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À La Guajira, l’eau est le bien le plus précieux, mais elle peut aussi tuer.

Des milliers de personnes parcourent chaque jour des dizaines de kilomètres pour se procurer le précieux liquide dans ces lieux, situés à des endroits stratégiques parmi les communautés. D’autres ont eu recours à des moulins à eau qui ne garantissent pas non plus l’accès à l’eau potable.

C’est le cas de la ranchería Sibalú, située à environ 40 minutes d’Uribia, considérée comme la « capitale indigène de la Colombie » et où 92 % de la population vit dans une pauvreté multidimensionnelle.

Là, les villageois ont construit un puits annulaire profond et récupèrent l’eau, stockée à une profondeur d’environ 20 mètres, en tournant une manivelle. Il s’agit d’une solution d’urgence, car l’eau émanant du puits n’est pas non plus purifiée, et peut être contaminée par tout objet ou animal qui tombe dedans et se retrouve piégé ou meurt.

Même ce puits n’empêche pas la tragédie d’atteindre également Sibalú, un groupe de cinq maisons, deux en canne et trois en ciment vivant, érigées à même le sol, au milieu de l’épicentre semi-désertique.

Derrière les barbelés qui protègent le petit cimetière de la ranchería des animaux se trouve la tombe du petit Fabián. Il est mort en avril, également de causes liées à la malnutrition.

« IL ÉTAIT TRÈS MINCE »

« Il n’y a pas d’emplois ici. Cela nous laisse faibles. Nous n’avons pas la force, et cela déclenche d’autres besoins, comme la nourriture. L’enfant n’avait aucune stabilité ni aucune source de revenus pour subvenir à ses besoins », explique Monica Epineyú, sa grand-mère, debout près de la tombe.

Allongée dans un hamac, suspendue à l’intérieur d’une des maisons en béton, plus petites que les cellules de nombreuses prisons, se trouve Monica, la mère du garçon.

« Il était très mince », dit-elle à travers les larmes, tandis qu’une autre des femmes de la communauté explique les besoins qu’elles ont. « Le peu d’argent que nous recevons est pour eux, pour les enfants, et c’est très peu. Pas pour qu’ils aient de bonnes défenses. Il n’y a pas de fruits. Il n’y a pas de vitamines. Il n’y a pas d’eau propre, car l’eau du puits n’est pas douce », déplore-t-elle.

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Le problème du manque d’eau oblige également les familles à consacrer de l’argent à l’eau, en évitant de dépenser pour une meilleure alimentation.

La communauté de Sibalú élève quelques chèvres, et fait aussi de l’artisanat, mais les paiements sont très faibles. « Nous facturons 15 000 pesos (environ 3,5 euros) pour fabriquer des sacs qui prennent des jours à coudre, et les fils sont très chers », déplore la mère de Fabián.

La Cour constitutionnelle colombienne a rendu en 2017 un arrêt comportant 210 ordonnances adressées à 25 institutions dans le but d’atténuer la situation de pauvreté à Guajira, après avoir reçu des informations selon lesquelles 4 770 enfants étaient morts de causes liées à la malnutrition au cours de la décennie précédente. Les villageois affirment que le respect de cette décision est lent et insuffisant.

L’une des solutions a été de louer des camions-citernes, qui n’atteignent pas de nombreux villages en raison du mauvais état des routes, dont la plupart ne sont pas asphaltées, et de la corruption. Au moins 374 enfants sont morts de causes évitables depuis 2017.

La profonde pauvreté d’Uribia touche également les communautés proches du noyau urbain, exacerbée ces dernières années par l’arrivée massive de migrants en provenance du Venezuela.

Les Wayúu sont un peuple binational, et beaucoup ont traversé la frontière après le début de la crise politique, sociale et économique dans le pays voisin.

Au moins 13 500 personnes peuplent « Aeropuerto », un quartier d’invasion créé sur une ancienne piste d’atterrissage. Le besoin est palpable dès que l’on met le pied sur le site.

María Jusayú vit avec ses deux enfants dans une minuscule cabane faite de cannes et d’autres objets trouvés dans la rue. Sa plus jeune fille souffre d’une malnutrition évidente et diagnostiquée.

« Un nutritionniste est venu me dire qu’elle n’avait pas le bon poids pour un enfant d’un an. Elle pèse six kilos et devrait peser entre dix et quatorze. Ils m’ont donné un composé de vitamines », dit-elle.

« Elle mange tout ce que je peux lui donner. Je ne la nourris pas correctement. Je ne lui donne pas de purée, très occasionnellement. Si on mange du riz, une fois par jour, je lui fais du riz. Elle mange ce qui est disponible », déplore Maria.

La Guajira souffre également de mauvaises pratiques de la part de certains éléments de l’administration. Le département a eu douze gouverneurs au cours de la dernière décennie. La plupart ont été démis de leurs fonctions pour des affaires de corruption, impliquant parfois des fonds destinés aux enfants.

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