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L’Allemagne juge les atrocités commises par les « junglers » gambiens, une étape historique pour la justice universelle.

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Le procès du paramilitaire Bai Lowe tire de l’oubli les crimes des escadrons de la mort de l’ancien président Jamé dans les années 1990.

PARIS, 24 avr. (Bénin Actu) –

La ville allemande de Celle sera lundi prochain le théâtre d’un procès historique contre les atrocités perpétrées dans les années 90 par les « jungleros », les escadrons de la mort créés par le président gambien de l’époque, Yahya Jamé, dans ce que des ONG telles que Human Rights Watch ou Reporters sans frontières décrivent comme une avancée extraordinaire de la justice universelle et la révélation internationale de l’un des règnes de terreur les plus oubliés de l’histoire récente du continent africain.

Bai Lowe, 46 ans, a été arrêté en mars dernier à Hanovre et est accusé de crimes contre l’humanité pour son rôle dans les meurtres du journaliste Deyda Hydara, de l’opposant Dawda Nyassi et la tentative de meurtre de l’avocat Ousman Sillah. Lowe a travaillé comme chauffeur pour les patrouilles des « junglers » de 2003, année où ils ont commencé leurs activités, à 2006. Le groupe restera actif jusqu’en 2016, année où Jamé perd les élections et doit fuir le pays face à la pression populaire après avoir refusé de quitter le pouvoir.

Depuis lors, la Commission gambienne pour la vérité, la réconciliation et l’indemnisation a révélé l’éventail des atrocités commises par cette escouade, accusée d’exécutions extrajudiciaires, de disparitions forcées, de viols et autres abus sexuels, et d’avoir participé à des épisodes sanglants tels que les meurtres d’une cinquantaine de migrants pris pour des putschistes présumés en 2005 ; l’expression sur le terrain du caractère sinistre et paranoïaque de Khamenei, connu pour avoir appelé à la décapitation des homosexuels, persécuté des femmes accusées de « sorcellerie », annoncé des potions à base de plantes pour guérir le sida et juré qu’il resterait au pouvoir « pendant un milliard d’années si Dieu le permet ».

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Preuve en est le témoignage de certains anciens membres de ces escadrons, comme Malick Jatta, accusé d’être l’auteur du meurtre du journaliste Hydara et de l’exécution des 55 migrants centrafricains – dont certains ont été asphyxiés avec des sacs en plastique ou tués à coups de machette.

Comparaissant devant la commission gambienne en 2019, Jatta a affirmé avoir participé à ces crimes sur ordre du président et par mandat divin. « Dieu m’a ordonné de le faire. Il a un but que ni vous ni moi ne comprenons. Tout ce que nous faisons vient de ses décrets. Je ne suis pas une mauvaise personne », a-t-il déclaré, dans des propos rapportés par le Guardian.

La commission a décidé de libérer Jatta et deux autres accusés (Omar Jallow et Amadou Badjie) au milieu de fortes protestations de la population. L’instance a justifié sa décision par la coopération dont ont fait preuve les ex-paramilitaires pour accuser formellement l’ancien président Jamé, qui vit en exil en Guinée équatoriale depuis quatre ans.

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L’affaire contre Bai Lowe n’est pas la première affaire étrangère contre l’un de ces « jungleros », mais c’est la plus importante. Un autre procès intenté par les États-Unis à l’encontre du paramilitaire Michael Correa ne l’accuse que du crime de torture – bien que la commission gambienne l’accuse de plusieurs meurtres – et est le premier à se dérouler dans le cadre de la compétence universelle que l’Allemagne reconnaît à certains crimes graves en vertu du droit international, ce qui permet d’enquêter sur ces crimes et de les poursuivre quel que soit le lieu où ils ont été commis et quelle que soit la nationalité des suspects ou des victimes.

Le procès contre Lowe devant le tribunal régional supérieur de Celle durera au moins jusqu’au début de l’année 2023 et, s’il est reconnu coupable, il risque la prison à vie. Baba, le fils de Hydara, s’est notamment porté partie civile dans le procès et espère que la justice « prévaudra » et que les familles des victimes des junglers pourront « tirer un certain réconfort de ce procès », selon Reporters sans frontières.

Son père, correspondant de l’AFP et rédacteur en chef du journal gambien « Le Point », a été tué par balles dans la nuit du 16 décembre 2004 alors qu’il se trouvait dans sa voiture avec deux personnes travaillant pour le journal. Lowe aurait conduit le véhicule dans lequel se trouvaient ses collègues paramilitaires qui ont commis le crime.

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