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Le président des Émirats Khalifa bin Zayed Al Nahyan meurt à l’âge de 73 ans

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Le président des Émirats arabes unis, Khalifa bin Zayed Al Nahyan, est décédé à l’âge de 73 ans, a annoncé vendredi l’agence de presse officielle émiratie WAM.

Le gouvernement émirati a annoncé une période de deuil officiel de 40 jours dans tout le pays, commençant par une suspension de trois jours des activités dans les institutions publiques et privées à partir de vendredi.

Al Zayed, président des Émirats depuis le 3 novembre 2004, a été victime en 2014 d’un accident vasculaire cérébral qui l’a conduit à prendre moins de place dans les affaires de l’État à partir de cette date et à céder ses pouvoirs exécutifs – bien qu’il ait conservé des pouvoirs cérémoniels – à son demi-frère et actuel dirigeant « de facto » du pays, le prince héritier Mohamed bin Zayed Al Nahyan.

Mohammed bin Zayed devrait assumer officiellement la présidence émiratie à la suite du décès de son demi-frère.

MODERNE ET LOINTAIN

Né en 1948, le président émirati a été considéré comme une figure quelque peu modernisatrice. Il a par exemple déclaré, peu après son entrée en fonction, les premières élections du pays en ordonnant un vote direct pour 40 membres du Conseil national fédéral, un organe consultatif.

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Sous son règne, le pays a cherché à se promouvoir comme un modèle de tolérance et de coexistence, avec en point d’orgue la visite du pape François en 2019.

Dans un câble diplomatique américain ayant fait l’objet d’une fuite, Khalifa est décrit comme « distant et peu charismatique », dépendant généralement du prince héritier Mohammed, en particulier sur les questions de sécurité nationale, selon DPA.

Mohammed s’est retrouvé sous le feu des projecteurs internationaux après l’accident vasculaire cérébral de son demi-frère et a été lié à la plupart des événements et décisions majeurs depuis lors, notamment le boycott de cinq ans du Qatar entamé par plusieurs pays arabes en 2017, l’Arabie saoudite en tête, pour financement présumé du terrorisme.

Officiellement, Khalifa a pris le décret en 2020 qui a mis fin à une autre loi sur le boycott d’Israël, mais en réalité, c’est Mohammed qui a reçu tous les remerciements en faisant des Émirats, avec Bahreïn, les premiers pays du Golfe à établir des relations diplomatiques avec le gouvernement israélien grâce à des pactes négociés par les États-Unis.

Le Burj Khalifa, le plus haut gratte-ciel du monde, a été baptisé en son honneur après que les Émirats ont accordé à Dubaï un prêt de 20 milliards de dollars pour sauver la crise économique en 2010.

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Les réactions internationales à la mort du président comprennent les condoléances du président américain Joe Biden, qui a décrit le président comme un « véritable allié et ami des États-Unis » dans la région. « Nous continuerons à honorer sa mémoire en renforçant les relations de longue date entre les gouvernements et les peuples des États-Unis et des Émirats arabes unis », indique le communiqué de la Maison Blanche.

La présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, a également exprimé ses condoléances pour la mort du cheikh.

« Je présente mes condoléances au peuple des Émirats arabes unis à l’occasion du décès du cheikh Khalifa, qui a consacré sa vie à son pays, œuvrant pour le bien-être et l’avenir des Émirats », a déclaré Mme von der Leyen sur son compte Twitter. « Avec lui, les Émirats sont devenus un pays prospère, tolérant et ouvert sur le monde. Son héritage perdurera », a-t-il déclaré.

Le président du Conseil européen, Charles Michel, a également salué au nom de l’UE « son héritage et son leadership sous lesquels les Émirats sont devenus un pionnier du développement durable et de la diversification économique ».

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