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Les greffes de cornée, une réalité de plus en plus demandée

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PARIS, le 11 juil. (EDITIONS) –

La forte demande de greffes de cornée a donné lieu à de nombreuses recherches dans le domaine des « cornées artificielles », fabriquées à partir de nouveaux matériaux ou des propres tissus du patient ; on pourrait ainsi fabriquer des cornées hautement biocompatibles sans avoir recours à des donneurs.

« Les greffes de cornée sont une procédure courante, compte tenu du taux de réussite élevé et du volume des dons dans notre pays. Rien qu’en Espagne, environ 5 000 greffes de cornée sont réalisées chaque année.Le Dr Carlos Lisa, chirurgien à l’Unité de la cornée et du cristallin de l’Institut d’ophtalmologie Fernández-Vega (IOFV), a déclaré dans une interview accordée à Infosalus : « Il s’agit du type de transplantation le plus courant en Espagne.

Plus précisément, Cet expert rappelle que la cornée est le tissu le plus antérieur du globe oculaire « elle serait comme le cristal de la montre », et une fenêtre à travers laquelle nous voyons, « la première lentille que la lumière rencontre lorsqu’elle atteint notre œil ». La banque oculaire est chargée de collecter, d’étudier et d’entretenir les cornées données (provenant d’une personne décédée) afin de s’assurer de l’adéquation du tissu.

DES LÉSIONS CORNÉENNES QUI COMPROMETTENT LA VISION

Selon le médecin, la transplantation est indiquée lorsqu’il existe des lésions de la cornée qui affectent la qualité ou la quantité de la vision, et ne peut être récupéré par des techniques plus conservatrices. « Elle est généralement due à des pathologies qui affectent sa transparence », précise-t-il.

Parmi elles, cet ophtalmologue indique que les infections secondaires à l’utilisation de lentilles de contact ou celles liées au virus de l’herpès, qui provoquent l’apparition de cicatrices opaques, se distinguent.

« D’autres pathologies fréquentes sont le kératocône (courbure excessive de la cornée) et la dystrophie de Fuchs, qui implique des dommages accélérés aux cellules endothéliales responsables du maintien de la transparence. Ces cellules sont perdues naturellement au fil des ans, mais peuvent aussi être endommagées après des interventions intraoculaires répétées », ajoute-t-il.

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LES TYPES DE TRANSPLANTATION DE CORNÉE

Selon le Dr Lisa, il existe deux types de greffes : la  » greffe pénétrante ou complète « , la  » greffe pénétrante ou complète  » et la  » greffe pénétrante « .qui vise à remplacer l’ensemble de la cornée par une cornée saine, y compris les trois principales couches de la cornée (épithélium, stroma et endothélium), et est indiquée lorsque la maladie les affecte toutes ; l’autre option englobe les greffes lamellaires antérieures ou postérieures.

« Dans ce dernier cas, nous ne remplaçons que les couches qui sont endommagées. Les greffes lamellaires antérieures sont indiquées, par exemple, en cas d’herpès cornéen ou de kératocône, et les greffes lamellaires postérieures (ou greffes endothéliales) en cas de dystrophie endothéliale de Fuchs ou de kératopathie bulleuse. Les greffes lamellaires sont plus efficaces et plus sûres, des faits qui se traduisent par une réhabilitation visuelle plus rapide et une incidence moindre de complications telles que le glaucome, l’infection ou le rejet du greffon », explique le spécialiste de l’Institut d’ophtalmologie Fernández-Vega.

EN QUOI CONSISTE CETTE OPÉRATION

Aujourd’hui, le chirurgien de l’unité de cornée et de lentille de l’institut d’ophtalmologie Fernández-Vega affirme qu’environ 9 opérations sur 10 sont des greffes partielles de cornée. « Cette chirurgie consiste à retirer manuellement les couches endommagées de la cornée tout en préservant les couches saines. Dans la chirurgie de la cornée antérieure, nous enlevons 95 % de l’épaisseur de la cornée formée par l’épithélium et le stroma et préservons l’endothélium, il n’est donc pas nécessaire de pénétrer dans le globe oculaire. Nous suturons ensuite la cornée du donneur avec 16 points de suture », explique-t-il.

Dans les dernières, il indique que l’on accède à l’intérieur de l’œil pour extraire l’endothélium (couche interne de 20 microns) et que l’on implante, par une petite incision de 3 millimètres, un endothélium donneur qui restera attaché au reste des couches sans qu’il soit nécessaire de faire des sutures.

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LA VUE EST-ELLE COMPLÈTEMENT RÉTABLIE ?

Avec tout cela, cet ophtalmologiste souligne que la période postopératoire après la greffe est plus détendue depuis l’apparition des greffes lamellaires ou partielles, et nécessite un repos relatif pendant environ 1 à 2 mois, après quoi le retour du patient sur le marché du travail peut être évalué.

Sur la récupération visuellel’expert de l’Institut ophtalmologique Fernández-Vega soutient qu’elle est progressive, une amélioration par rapport à la situation antérieure étant observée dès les premiers jours.

Quant à savoir si des complications pourraient survenir, ce médecin reconnaît que « cette possibilité existe toujours » et « quel que soit le degré de perfectionnement des techniques chirurgicales », mais il insiste pour que les patients sachent que la kératoplastie est une technique bien établie avec un taux de réussite très élevé.

Dans le cas des rejets, il juge préférable d’en parler comme d' »épisodes », puisqu’ils peuvent être contrôlés dans la grande majorité des cas au moyen de collyres et qu’il est très rare aujourd’hui, dans les techniques partielles, qu’un rejet soit synonyme d’échec. « Le taux de rejet se situe entre 1 et 9% pour les techniques laminaires, et entre 25 et 34% pour les techniques pénétrantes », précise-t-il. Dans ce dernier cas, il souligne toutefois que, selon la pathologie, des immunosuppresseurs oraux peuvent être nécessaires.

« Pour améliorer le pronostic de ces greffes pénétrantes, nous avons conçu une technique chirurgicale appelée ‘kératoplastie protégée par une pseudo-caméra avec implant intercornéen’, qui évite de perforer la cornée. Depuis trois ans que cette procédure est pratiquée à l’IOFV, des résultats très satisfaisants ont été obtenus. Des cornées qui auraient autrement eu un très mauvais pronostic ont été avancées. Le nouvel implant, qui bénéficie du marquage CE depuis juin 2020, a été soutenu tout au long du processus de recherche à l’Institut Fernández-Vega par la Fondation BBVA et a été développé en collaboration avec la société espagnole AJL Ophtalmic, précise le spécialiste.

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