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Les universités britanniques recherchent 120 anciens footballeurs pour une étude visant à réduire le risque de démence dans le football.

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LONDRES, 26 avr. (dpa/EP) –

Des chercheurs britanniques des universités de Glasgow et d’Édimbourg cherchent à recruter 120 anciens footballeurs professionnels pour participer à une nouvelle étude sur les moyens possibles de réduire le risque de démence.

L’étude BrainHOPE vise à tirer parti de l’étude FIELD de 2019, qui a révélé que le risque de démence et de troubles connexes était trois fois et demie plus élevé chez les anciens footballeurs professionnels que dans la population générale.

Le nouveau projet, financé conjointement par la Fédération anglaise de football (FA) et la FIFA, utilisera une série de tests pour comparer la santé cérébrale des anciens footballeurs âgés de 40 à 59 ans à celle de la population générale, et cherchera à savoir s’il existe des moyens de réduire ce risque.

Le professeur Willie Stewart, neuropathologiste consultant et professeur honoraire à l’université de Glasgow et responsable de l’étude, a souligné que celle-ci était « incroyablement importante ». « Nous sommes reconnaissants à la FA et à la FIFA de nous avoir permis de poursuivre ce projet », a-t-il déclaré.

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Dirigé par l’université de Glasgow, le projet sera mené en collaboration avec l’université d’Édimbourg, l’Imperial College London et d’autres collaborateurs de recherche.

L’étude antérieure FIELD de Stewart a comparé les dossiers médicaux de 7 676 anciens footballeurs professionnels masculins écossais nés entre 1900 et 1976 avec ceux de 23 000 individus de la population générale.

L’étude initiale a été lancée après le décès de l’ancien attaquant de West Brom, Jeff Astle, à la suite de traumatismes crâniens répétés. Plusieurs membres de l’équipe anglaise victorieuse de la Coupe du monde 1966, dont Jack Charlton et Nobby Stiles, sont décédés après avoir souffert de maladies des fonctions cérébrales, qui seraient liées aux ballons de football.

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Suite à l’étude FIELD, la FA, la Premier League, la Ligue anglaise de football, l’Association des footballeurs professionnels et l’Association des managers de la Ligue ont introduit l’année dernière des directives conjointes selon lesquelles les footballeurs ne devraient pas effectuer plus de 10 coups de tête « plus puissants » pendant l’entraînement au cours d’une même semaine.

Charlotte Cowie, responsable de la médecine de la performance à la FA, a expliqué que l’étude est « une autre étape importante » dans la compréhension de la santé à long terme des anciens footballeurs professionnels. « Cette recherche nous aidera à mieux comprendre les liens entre le jeu et les maladies neurodégénératives, ainsi que les interventions précoces possibles qui pourraient contribuer à réduire le risque ou la vitesse de développement de la démence », a-t-elle conclu.

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