Accueil Santé & Bien-être Mise au point d’une méthode permettant de détecter les cellules cancéreuses agressives...

Mise au point d’une méthode permettant de détecter les cellules cancéreuses agressives à l’origine de métastases

105
0

PARIS, 23 Mar. (Bénin Actu) –

Les métastases cancéreuses sont généralement causées par quelques cellules qui se comportent de manière plus agressive que les autres cellules cancéreuses d’une tumeur. Aujourd’hui, les chercheurs Miao-Ping Chien et Daan Brinks travaillent ensemble, dans deux universités différentes, sur une méthode de détection de ces cellules, publiée dans la revue « Nature ».

Aujourd’hui, un patient atteint d’un cancer a de meilleures perspectives, car les médicaments sont de plus en plus efficaces. Cependant, il y a toujours un risque. Même si la tumeur a diminué, elle peut repousser après un certain temps et se propager à d’autres organes.

Cette propagation agressive dans le corps est généralement causée par un petit groupe de cellules. « Ces cellules souches cancéreuses se comportent différemment des autres cellules et ont donc un impact important sur la récurrence du cancer », explique Miao-Ping Chien, de l’Erasmus MC, qui travaille en étroite collaboration avec Daan Brinks, de la TU Delft, tous deux aux Pays-Bas.

Leur collaboration est une « pollinisation croisée » entre deux laboratoires pluridisciplinaires situés à seulement quinze kilomètres de distance. En plus d’être des collègues, ils sont des partenaires, qui se sont réunis aux Pays-Bas pour unir leurs forces dans la recherche sur le cancer.

La détection de quelques cellules qui se comportent différemment dans une tumeur est un défi majeur dans le domaine de la recherche sur le cancer depuis de nombreuses années.

« Nous savons depuis longtemps qu’elles sont là, mais le Graal est de pouvoir séquencer ces cellules avec précision, pour connaître leur contenu en ADN et en ARN », explique M. Chien. Pour ces cellules spéciales, il ne suffit pas de regarder l’extérieur de la cellule. Bien que certaines substances caractéristiques, appelées biomarqueurs, puissent y être trouvées, elles sont très changeantes dans une cellule aussi agressive.

Lire aussi:  Les médecins de famille avertissent que l'"assouplissement" des mesures favorise une augmentation des cas de Covid-19

Pour découvrir comment ces cellules fonctionnent réellement, Chien et Brinks doivent déchiffrer la séquence génétique. Il est ainsi plus facile de déterminer comment ces cellules fonctionnent et aussi comment les détruire. Déterminer le profil génétique des cellules est possible depuis longtemps, mais déterminer le profil des cellules individuelles ne l’est que depuis quelques années.

Ils ont dû combiner toute une série de techniques pour être sûrs d’avoir les bonnes cellules. Grâce à la collaboration de deux laboratoires pour reconstruire et affiner un processus compliqué, il est désormais possible de détecter les cellules cancéreuses agressives, de les éclairer, de les séparer des autres et de déterminer la séquence de l’ARN.

« La première question était : comment ces cellules agressives se comportent-elles ? Par exemple, nous savons qu’elles bougent plus que les autres cellules. Et qu’elles ne se divisent pas en deux cellules, comme dans la division cellulaire normale, mais en trois ou quatre », explique M. Chien. Il a donc dû rechercher ces cellules dans un échantillon de biopsie, c’est-à-dire un morceau de tissu cancéreux.

Les deux chercheurs avaient besoin d’un microscope capable d’imager un grand nombre de cellules simultanément, ainsi que d’un logiciel pour les analyser. Avec les personnes travaillant dans leurs laboratoires, ils ont mis au point un microscope qui étudie en permanence les images et « voit » quelles cellules se comportent anormalement.

Ce comportement des cellules cancéreuses agressives se développe sur une échelle de temps de quelques minutes à quelques heures, mais l’analyse de ce comportement doit se faire beaucoup plus rapidement. « Après tout, vous ne voulez pas que les cellules détectées aient déjà bougé à nouveau », explique Brinks.

Lire aussi:  L'OMS et l'OIT préconisent l'élaboration de politiques de sécurité au travail pour les agents de santé

Le microscope dirige un faisceau de lumière vers les cellules cancéreuses agressives détectées. Les cellules sont éclairées car le tissu a été prétraité avec une substance spéciale. Les cellules éclairées sont ensuite sélectionnées et prêtes pour le séquençage et l’analyse de l’ARN. Seules quelques cellules, voire quelques centaines, sont nécessaires.

« Nous pouvons désormais déterminer le profil génétique des cellules cancéreuses agressives. Ce n’était pas si facile à faire au début, car il faut relever tous les défis de l’imagerie, du dépistage et de la détermination de la séquence d’ARN en une seule fois. Tous les éléments du processus doivent fonctionner correctement », explique M. Chien.

Et si vous savez ce qui se passe dans ces cellules, vous pouvez développer des médicaments sur cette base », poursuit-il. Nous avons réussi à découvrir un mécanisme en quelques mois, alors que d’autres ont eu besoin de plusieurs années avec les techniques existantes. Par coïncidence, nous l’avons découvert presque en même temps. Peut-être qu’avec notre méthode, cela peut être fait en quelques semaines.

Les deux hommes sont en train de créer une société appelée UFO Biosciences, afin que les chercheurs du monde entier puissent envoyer des échantillons de cellules cancéreuses ou des morceaux de tissus cancéreux pour analyse. Selon eux, il y a déjà beaucoup d’intérêt de la part d’autres universités et instituts de recherche.

Article précédentL’Italie et l’Argentine joueront la « Finalissima » à Wembley le 1er juin.
Article suivantRafa Nadal, quatre à six semaines d’indisponibilité