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Mise en garde contre l’incidence élevée du surpoids et de l’obésité chez les enfants des ménages à faibles revenus

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PARIS, 6 avr. (Bénin Actu) –

Selon le nouveau rapport de Save the Children intitulé « Goodbye to the Mediterranean diet », 32,5 % des enfants âgés de 4 à 16 ans vivant dans des ménages à faible revenu sont en surpoids ou obèses, un pourcentage qui s’élève à 19 % dans les familles à revenu élevé.

Il s’agit d’une enquête que l’organisation a menée en septembre 2021 auprès de plus de 2 000 parents pour comprendre l’impact de la crise du Covid-19 sur la nutrition et la santé des enfants espagnols. Il s’agit d’une analyse comparative avec l’enquête nationale espagnole sur la santé (ENSE), réalisée en 2017.

Ainsi, « Goodbye to the Mediterranean diet » souligne que le fait de vivre dans un ménage à faible revenu augmente la probabilité de souffrir d’obésité ou de surpoids dans l’enfance. Les ménages à faibles revenus sont moins susceptibles d’avoir accès aux aliments nécessaires à une alimentation équilibrée que les ménages à hauts revenus. En outre, cette situation devrait être exacerbée par les augmentations de prix des légumes et des fruits résultant de l’inflation récente.

Les principaux déterminants de l’obésité et du surpoids chez les enfants sont la qualité de leur alimentation, leur activité physique et le nombre d’heures qu’ils passent à dormir ou devant un écran, ainsi que des facteurs environnementaux, culturels et biologiques. Mais, comme le montre le rapport, c’est avant tout le statut socio-économique qui détermine la santé nutritionnelle et les habitudes saines des enfants.

Ces familles ont également plus de difficultés à payer les activités extrascolaires ou les loisirs non sédentaires, ou à traiter des problèmes de santé tels que les troubles alimentaires ou les pathologies bucco-dentaires, qui sont étroitement liés à des habitudes alimentaires inadéquates. « Nous ne pouvons pas oublier que les quartiers les plus pauvres ont tendance à compter le plus grand nombre de restaurants et de fast-foods », déclare Andrés Conde, directeur général de Save the Children.

18 % DES ENFANTS DES MÉNAGES PAUVRES CONSOMMENT DES SUCRERIES QUOTIDIENNEMENT.

En chiffres, cela signifie que 18,1 % des enfants issus de ménages à faibles revenus consomment des sucreries quotidiennement, contre 10 % des enfants issus de familles aisées. En outre, plus de 71 % des ménages à hauts revenus pratiquent une activité physique ou sportive régulière, mais seulement 41 % des ménages à faibles revenus le font. Dans la plupart des cas, ces enfants issus de ménages pauvres ne pratiquent pas d’activité physique du tout ou seulement occasionnellement.

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Cette inégalité se reproduit dans le temps passé à l’écran. La grande majorité des enfants qui ne passaient rien ou moins d’une heure par jour devant un écran en 2021 vivaient dans des ménages à hauts revenus (79,6 %). En revanche, près de la moitié (46,3 %) des enfants qui passent plus de cinq heures par jour devant un écran (bien au-delà du maximum de deux heures par jour recommandé par l’Organisation mondiale de la santé) vivent dans des ménages à faible revenu.

Si la pandémie a entraîné une réduction de 27 minutes du temps de sommeil des enfants et des adolescents, les habitudes de sommeil dépendent également du statut socio-économique des familles. Vingt-huit pour cent des enfants vivant dans des ménages à hauts revenus dorment plus que les 10 heures de sommeil par jour recommandées par l’Association espagnole de pédiatrie, alors que ce n’est le cas que de 9 % des enfants des ménages à faibles revenus.

COVID-19 ET EXCÈS DE POIDS DANS L’ENFANCE

Au total, selon l’étude, près de 28,1 % de ces enfants seraient en surpoids et obèses en Espagne après Covid-19. Par conséquent, la situation après la pandémie est très similaire à la précédente, mais « nous devons prendre ces chiffres avec prudence, car les changements de l’indice de masse corporelle, qui est la mesure la plus courante de l’obésité et du surpoids, nécessitent du temps », explique M. Conde.

L’Espagne, avec Chypre et l’Italie, est en tête du classement européen en matière d’obésité infantile. Dans l’Union européenne, en moyenne, près d’un enfant sur huit âgé de 7 à 8 ans souffre d’obésité. En Espagne, il est de près d’un sur cinq, soit 18 %.

De plus, les parents interrogés répondent sur la taille et le poids de leurs enfants et ces informations peuvent être moins à jour que dans des circonstances normales puisque les visites pédiatriques de routine ont été réduites avec Covid-19.

« Il faut tenir compte du fait qu’avec la fermeture des écoles, l’exercice physique et les activités de loisirs ont été réduits, mais en même temps, cela a amené les enfants et les adolescents à manger plus souvent à la maison, un facteur lié à une bonne habitude saine », dit Conde.

La pandémie a eu une incidence sur la réduction de la consommation de légumes et, en particulier, de fruits. Si en 2017, plus de la moitié des enfants âgés de 4 à 14 ans consommaient des fruits quotidiennement (56 %), au moment de l’enquête, cette valeur a chuté à 40 %.

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« L’une des rares données positives est que la consommation de sucreries a été réduite de près de 70 % et celle de boissons caloriques de près de la moitié. Toutefois, il est possible que cet effet soit temporaire et uniquement dû aux restrictions de mobilité et à la fermeture des magasins et des espaces de loisirs où ces produits peuvent être achetés et consommés », déclare le directeur général de Save the Children.

LES CANTINES SCOLAIRES, ALLIÉES CONTRE LE SURPOIDS

Comme cela a été précisé lors de la présentation de l’étude, les cantines scolaires de qualité garantissent un repas sain, mais toutes les familles ne peuvent pas se le permettre.

Les subventions aux cantines scolaires pourraient démocratiser l’accès à ce service, mais elles ne sont pas proposées à tous les enfants qui en ont besoin et, si elles sont obtenues, elles ne couvrent pas toujours la totalité des coûts. « En fonction de la communauté autonome et du niveau de revenu de la famille, ces subventions couvrent un pourcentage du coût de la salle à manger, qui peut varier entre 10 et 100 % du coût, bien que la subvention complète soit la moins courante », explique Catalina Perazzo, directrice du plaidoyer social et politique à Save the Children.

Alors que 27,4 % des enfants vivent dans la pauvreté selon l’Institut national des statistiques, seuls 11,2 % des élèves reçoivent une subvention pour la cantine. Parmi les communautés autonomes, l’inégalité est palpable, le Pays basque offrant une couverture complète au-dessus de son taux de pauvreté, tandis que Murcie, Melilla, les îles Baléares et la Cantabrie atteignent à peine 5 % de ces enfants.

UNE PLUS GRANDE IMPLICATION DES AUTORITÉS POUR LUTTER CONTRE L’OBÉSITÉ INFANTILE

Le rapport de Save the Children contient une série de recommandations et de bonnes pratiques pour inverser les pourcentages d’enfants et d’adolescents souffrant d’obésité et de surpoids infantiles.

Selon le rapport, des travaux sont nécessaires dans le domaine de la fiscalité, comme, par exemple, l’application d’une fiscalité plus stricte aux aliments nocifs pour la santé et d’une fiscalité plus favorable à une alimentation saine.

Dans le domaine de la santé, ils ont recommandé de réglementer la figure du diététicien et de promouvoir la création d’équipes multidisciplinaires afin d’obtenir des habitudes alimentaires et des modes de vie sains qui conduiront à une meilleure qualité de vie pour tous les enfants.

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