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Pourquoi mettent-ils en garde contre une association entre les aliments ultra-transformés et le risque de démence ?

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PARIS, 28 juil. (Bénin Actu) –

Selon une nouvelle étude publiée dans l’édition en ligne de « Neurology », la revue médicale de l’Académie américaine de neurologie, les personnes qui consomment de grandes quantités d’aliments ultra-transformés, tels que les boissons gazeuses, les chips et les biscuits, pourraient avoir un risque plus élevé de développer une démence que celles qui en consomment moins. Les chercheurs ont également constaté que le remplacement des aliments ultra-transformés dans le régime alimentaire d’une personne par des aliments non transformés ou peu transformés était associé à un risque plus faible, même s’ils précisent que l’étude ne prouve pas que les aliments ultra-transformés causent la démence, mais qu’elle montre plutôt une association.

Les aliments ultra-transformés sont riches en sucre ajouté, en graisses et en sel, et pauvres en protéines et en fibres. Il s’agit notamment de boissons gazeuses, d’en-cas salés et sucrés, de glaces, de saucisses, de poulet frit, de yaourts, de haricots et de tomates en conserve, de ketchup, de mayonnaise, de guacamole et de houmous emballés, de pains emballés et de céréales aromatisées, selon les chercheurs.

« Les aliments ultra-transformés sont censés être pratiques et savoureux, mais ils diminuent la qualité du régime alimentaire d’une personne », explique l’auteur de l’étude, le Dr Huiping Li, de l’université médicale de Tianjin, en Chine. Ces aliments peuvent également contenir des additifs alimentaires ou des molécules provenant de l’emballage ou produites lors du chauffage, dont d’autres études ont montré qu’ils avaient des effets négatifs sur les capacités de réflexion et de mémoire. Nos recherches ont non seulement révélé que les aliments ultra-transformés sont associés à un risque accru de démence, mais aussi que leur remplacement par des choix sains peut réduire le risque de démence », explique-t-il.

Pour l’étude, les chercheurs ont identifié 72 083 personnes de la UK Biobank, une grande base de données contenant les informations de santé d’un demi-million de personnes vivant au . Les participants étaient âgés de 55 ans ou plus et ne souffraient pas de démence au début de l’étude. Ils ont été suivis pendant une durée moyenne de 10 ans. À la fin de l’étude, 518 personnes ont reçu un diagnostic de démence.

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Pendant l’étude, les participants ont rempli au moins deux questionnaires sur ce qu’ils avaient mangé et bu la veille. Les chercheurs ont déterminé la quantité d’aliments ultra-transformés consommés par les personnes en calculant les grammes par jour et en les comparant aux grammes par jour d’autres aliments pour créer un pourcentage de leur alimentation quotidienne. Ils ont ensuite divisé les participants en quatre groupes égaux, du pourcentage le plus faible au plus élevé de consommation d’aliments ultra-transformés.

En moyenne, les aliments ultra-transformés représentaient 9 % du régime alimentaire quotidien des personnes du groupe le plus bas, soit une moyenne de 225 grammes par jour, contre 28 % des personnes du groupe le plus haut, soit une moyenne de 814 grammes par jour. Une portion de produits tels que la pizza ou les bâtonnets de poisson équivaut à 150 grammes. Le principal groupe alimentaire contribuant à la consommation élevée d’aliments ultra-transformés était les boissons, suivies des produits sucrés et des produits laitiers ultra-transformés.

Dans le groupe le plus bas, 105 des 18 021 personnes ont développé une démence, contre 150 des 18 021 personnes dans le groupe le plus élevé. Après avoir pris en compte l’âge, le sexe, les antécédents familiaux de démence et de maladie cardiaque, ainsi que d’autres facteurs susceptibles d’influer sur le risque de démence, les chercheurs ont constaté que pour chaque augmentation de 10 % de la consommation quotidienne d’aliments ultra-transformés, le risque de démence augmentait de 25 %.

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Les chercheurs ont également utilisé les données de l’étude pour estimer ce qui se passerait si une personne remplaçait 10 % des aliments ultra-transformés par des aliments non transformés ou peu transformés, comme les fruits et légumes frais, les légumineuses, le lait et la viande. Ils ont constaté qu’une telle substitution était associée à un risque de démence inférieur de 19 %.

« Nos résultats montrent également qu’augmenter les aliments non transformés ou peu transformés de seulement 50 grammes par jour, ce qui équivaut à une demi-pomme, une portion de maïs ou un bol de céréales au son, et diminuer simultanément les aliments ultra-transformés de 50 grammes par jour, ce qui équivaut à une barre de chocolat ou une portion de bâtonnets de poisson, est associé à un risque de démence inférieur de 3 % », souligne Li. Il est encourageant de savoir que de petits changements gérables dans le régime alimentaire peuvent faire une différence dans le risque de démence d’une personne.

Li prévient que d’autres recherches sont nécessaires pour confirmer ces résultats. Maura E. Walker, PhD, de l’Université de Boston (Massachusetts), qui a rédigé un éditorial accompagnant l’étude, déclare que « si la recherche en nutrition a commencé à s’intéresser à la transformation des aliments, le défi consiste à classer les aliments en trois catégories : non transformés, peu transformés, transformés et ultra-transformés ».

« Par exemple, les aliments tels que la soupe seraient classés différemment s’ils sont en conserve ou faits maison. En outre, le niveau de transformation ne correspond pas toujours à la qualité de l’alimentation », poursuit-il. Les hamburgers à base de plantes qui sont classés comme étant de haute qualité peuvent également être ultra-transformés. Alors que nous cherchons à mieux comprendre les complexités de l’apport alimentaire, nous devons également considérer que davantage d’évaluations alimentaires de haute qualité peuvent être nécessaires.

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