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Quelle est l’ampleur de la pollution pharmaceutique dans les rivières du monde entier ?

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PARIS, 15 févr. (Bénin Actu) –

Une nouvelle étude sur la présence de produits pharmaceutiques dans les rivières du monde entier a révélé des concentrations potentiellement toxiques dans plus d’un quart des sites étudiés.

La nouvelle étude, publiée dans la revue « Proceedings of the National Academy of Sciences », a analysé 258 rivières dans le monde, dont la Tamise à Londres et l’Amazone au Brésil, pour mesurer la présence de 61 produits pharmaceutiques, dont la carbamazépine, la metformine et la caféine. Ils ont étudié les rivières de plus de la moitié des pays du monde, et dans 36 d’entre eux, les produits pharmaceutiques n’avaient jamais été testés auparavant.

L’étude s’inscrit dans le cadre du projet de surveillance mondiale des produits pharmaceutiques, dirigé par l’université de York (Royaume-Uni), qui s’est considérablement développé au cours des deux dernières années, et la nouvelle étude est devenue la première enquête à l’échelle mondiale sur la contamination des médicaments dans l’environnement.

Dans leur dernière étude, les chercheurs ont découvert que la pollution pharmaceutique contamine l’eau sur tous les continents et qu’il existe une forte corrélation entre le statut socio-économique d’un pays et l’augmentation de la pollution pharmaceutique dans ses rivières (les pays à revenu moyen inférieur étant les plus pollués).

En outre, les niveaux élevés de pollution pharmaceutique étaient plus positivement associés à des régions d’âge médian élevé, ainsi qu’à des taux de chômage et de pauvreté locaux élevés, et les pays et régions du monde les plus pollués sont les moins étudiés (à savoir l’Afrique subsaharienne, l’Amérique du Sud et certaines parties de l’Asie du Sud).

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Parmi les activités les plus associées aux niveaux les plus élevés de pollution pharmaceutique figurent le déversement de déchets sur les berges des rivières, l’insuffisance des infrastructures d’assainissement et de fabrication de produits pharmaceutiques, ainsi que le déversement du contenu des fosses septiques dans les rivières.

L’étude a révélé qu’un quart des sites contenaient des contaminants (tels que le sulfaméthoxazole, le propranolol, la ciprofloxacine et la loratadine) à des concentrations potentiellement dangereuses.

Les chercheurs espèrent qu’en renforçant la surveillance des produits pharmaceutiques dans l’environnement, ils pourront élaborer des stratégies visant à limiter les effets potentiellement causés par la présence de contaminants.

L’étude a porté sur des fleuves notables tels que l’Amazone, le Mississippi, la Tamise et le Mékong. Des échantillons d’eau ont été prélevés dans des endroits allant d’un village Yanomami au Venezuela, où aucun médicament moderne n’est utilisé, à certaines des villes les plus peuplées du monde, dont Delhi, Londres, New York, Lagos, Las Vegas et Guangzhou.

Des zones d’instabilité politique telles que Bagdad, la Cisjordanie palestinienne et Yaoundé au Cameroun ont également été incluses. Les climats échantillonnés vont de la toundra alpine de haute altitude du Colorado et des régions polaires de l’Antarctique aux déserts de Tunisie.

Si des études antérieures ont permis de surveiller les principes pharmaceutiques actifs dans les rivières, elles n’ont pas tenu compte de la plupart des pays du monde, n’ont généralement mesuré que quelques contaminants sélectionnés et ont utilisé différentes méthodes analytiques. Dans l’ensemble, il est donc difficile de quantifier l’ampleur du problème d’un point de vue mondial.

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L’analyse des échantillons d’eau a été effectuée au Centre d’excellence en spectrométrie de masse de l’Université de York.

Le Dr John Wilkinson, du département de l’environnement et de la géographie, qui codirige le projet, note qu' »avec 127 collaborateurs issus de 86 institutions du monde entier, le projet de surveillance pharmaceutique mondiale est un excellent exemple de la manière dont la communauté scientifique mondiale peut s’unir pour s’attaquer aux problèmes environnementaux à grande échelle. »

« Nous savons depuis plus de deux décennies que les produits pharmaceutiques atteignent l’environnement aquatique, où ils peuvent affecter la biologie des organismes vivants », ajoute-t-il. Mais l’un des plus gros problèmes auxquels nous avons été confrontés en abordant cette question est que nous n’avons pas été très représentatifs dans la surveillance de ces polluants, car presque toutes les données ont été concentrées sur quelques zones sélectionnées en Amérique du Nord, en Europe occidentale et en Chine.

« Grâce à notre projet, notre connaissance de la distribution globale des produits pharmaceutiques dans l’environnement aquatique a considérablement augmenté », poursuit-il. Cette étude unique présente des données provenant d’un plus grand nombre de pays dans le monde que l’ensemble de la communauté scientifique n’en a jamais connu auparavant : 36 nouveaux pays, pour être exact, où seuls 75 avaient été étudiés auparavant ».

Les chercheurs suggèrent que leur approche pourrait être étendue à l’avenir à d’autres milieux environnementaux tels que les sédiments, les sols et le biote, et qu’elle pourrait permettre de développer des ensembles de données sur la pollution à l’échelle mondiale.

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