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Un pas de plus vers la compréhension de la variole du singe : s’agit-il d’une maladie sexuellement transmissible ?

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PARIS, 28 juil. (EDITIONS) –

La science progresse et la recherche fournit de plus en plus de données sur la variole du singe, une infection qui fait actuellement l’objet d’un débat pour savoir s’il s’agit ou non d’une maladie sexuellement transmissible.

Une nouvelle étude menée par l’Institut de santé globale de Barcelone (ISGlobal), un centre soutenu par la Fondation « la Caixa », et l’hôpital Clínic de Barcelone, publiée dans la revue « Eurosurveillance », montre précisément que Le virus du monkeypox est fréquemment détecté dans la salive, le sperme, et dans d’autres échantillons cliniques de personnes infectées.

Ces travaux scientifiques contribuent à une meilleure compréhension du mode de transmission de cette maladie émergente, selon Mikel Martínez, chercheur à l’Institut de santé globale de Barcelone (ISGlobal) et microbiologiste à l’hôpital Clínic de Barcelone, dans une interview accordée à Infosalus.

« Il y avait très peu de données ou d’informations sur ce virus concernant sa biodistribution ou sa présence dans d’autres fluides biologiques.. On savait qu’il était présent dans les lésions cutanées, et celles-ci sont infectieuses », dit-il.

Il mentionne spécifiquement qu’il y a très peu de données provenant d’une étude en Angleterre sur des cas importés d’Afrique, où l’on a vu qu’il pouvait être détecté dans des échantillons nasopharyngés, dans le sang, dans l’urine ; et aussi d’une autre petite étude italienne où il avait été détecté dans le sperme dans trois cas, et un dans la salive ; « donc plus d’informations à ce sujet étaient nécessaires », remarque cet expert.

L’équipe dirigée par Mikel Martínez, chercheur à ISGlobal, et José Luis Blanco, de l’hôpital Clínic de Barcelone, a vérifié la présence de matériel génétique du virus dans différents échantillons biologiques (plus de 140 différents), prélevés à différents moments, chez 12 patients présentant une infection confirmée par le virus de la variole du singe.

Tous les patients avaient une charge virale élevée au moment du diagnostic, ainsi que de l’ADN dans la salive de tous les patients, dont certains avaient une charge virale élevée. « Une seule étude précédente avait testé la salive, chez un seul patient. L’ADN viral a également été détecté dans des échantillons rectaux (11 des 12 patients), nasopharyngés (10/12 patients), de sperme (7/9 patients), d’urine (9/12 patients) et fécaux (8/12 patients).

« Ces données rapportent des informations plus solides sur la présence du virus. et dans certains cas avec une charge virale élevée, c’est-à-dire non seulement la présence du virus, mais en quantité importante », précise-t-il.

Quant à savoir s’il est courant de trouver des traces du virus dans des échantillons biologiques humains, M. Martínez précise que tout dépend du micro-organisme, raison pour laquelle il explique que pour chaque virus étudié, il est important de déterminer où il est distribué, et que le fait d’avoir une idée de l’infectivité des échantillons fournit des informations sur les mécanismes de transmission possibles.

Le chercheur d’ISGlobal précise toutefois que, dans son étude, l’infectivité des échantillons n’a pas été déterminée, et rappelle que pour la déterminer, le virus doit être mis en culture. Cependant, il souligne :  » Ayant détecté ce produit si fréquemment dans ces cas, et dans certains cas en grande quantité, je serais surpris qu’il ne joue pas un rôle dans la transmission et dans l’épidémie actuelle, notamment par contact sexuel. Il y a un débat pour savoir s’il s’agit d’une maladie sexuellement transmissible ou non, mais il est clair qu’un contact physique étroit est contagieux, et si vous avez les lésions cutanées contagieuses, et le virus dans les échantillons biologiques, notre opinion est que cette présence répandue du virus contribue à la transmission de cette épidémie ».

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Sur ce point, le coordinateur du groupe de travail sur la variole du singe de la Société espagnole de maladies infectieuses et de microbiologie clinique (SEIMC), déclare que, du point de vue clinique, c’est une chose si un test positif est trouvé dans le sperme, et une autre chose si le virus est transmis. En fait, cela rappelle le cas des personnes qui sont PCR positives pour le COVID-19 mais qui ne le transmettent pas.

« Le fait que le monkeypox soit une maladie sexuellement transmissible n’est pas prouvé de manière concluante. Il semble êtreet nous le pensons tous, mais il faudrait cultiver le virus dans le sperme pour prouver qu’il est transmissible. Cela n’a pas été fait jusqu’à présent, et en Espagne, nous n’avons pas les moyens de le faire, car nous avons besoin d’un laboratoire de niveau de biosécurité 4, qui n’a pas encore été construit, bien qu’il y ait une promesse qu’il le sera au Centre national de microbiologie », ajoute-t-il.

Ensuite, demande de différencier une maladie sexuellement transmissible, celles qui sont transmises par les fluides sexuelsdu fait que la maladie se transmet par contact sexuel : « Ce que nous savons, c’est que la maladie se transmet dans presque tous les cas par contact direct, par contact de peau à peau entre une personne infectée et une personne non infectée, à travers des vésicules sur la peau qui sont pleines de virus ».

Dès le début, il dit qu’on voit des patients qui ont des vésicules sur le pubis, sur le pénis ou dans la région anale, et qu’ils infectent ces personnes lors de rapports sexuels ; par conséquent, il insiste sur le fait que le mécanisme de transmission a lieu lors de rapports sexuels, mais il n’est pas clair si c’est par les fluides corporels ou par contact direct pour le moment.

Il souligne également que on ne devrait pas parler d’une maladie qui serait exclusive aux hommes homosexuels.Le même mécanisme de contagion se produit également dans une relation hétérosexuelle. Rappelons qu’à Madrid, il y a quelques jours, un bébé de sept mois a été testé positif à la variole du singe, qui avait été infecté par ses parents.

POURQUOI CETTE MALADIE COMMENCE À ÊTRE INQUIÉTANTE

Face à ce nombre élevé de cas, Mikel Martínez, chercheur à l’Institut de santé globale de Barcelone (ISGlobal) et microbiologiste à l’hôpital Clínic de Barcelone, regrette que « la maladie soit loin d’être maîtrisée ».

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« Cela a commencé au début du mois de mai. Nous sommes en juillet et nous avons déjà 18 000 cas signalés, et ce chiffre est en augmentation constante, et il est déjà localisé dans plus de 60-70 pays, alors qu’il s’agissait d’une maladie endémique africaine. Une diffusion à l’échelle mondialeet en Espagne, il y a plus de 3 000 cas. Donc c’est inquiétant car les cas augmentent et la transmission n’est pas contrôlée », stress.

VACCINATION ?

Il estime que le fait que l’OMS ait déclaré une « situation d’urgence » pour la maladie contribuera à la maintenir à distance, ce qui mettra davantage l’accent sur la maladie et incitera les pays à agir. Il se souvient que des campagnes de vaccination sont lancées dans certains endroits parce que le vaccin antivariolique est connu pour offrir un certain degré de protection contre la variole.

Précisément, Madrid et la Catalogne sont les deux communautés autonomes où le nombre de cas détectés est le plus élevé. Depuis cette semaine, elles ont commencé à administrer le vaccin pré-exposition aux personnes âgées de 18 à 45 ans ayant des pratiques sexuelles à risque et répondant aux critères cliniques établis.

COMMENT LA PRÉVENIR

Le coordinateur du groupe de travail sur la variole du singe de la Société espagnole de maladies infectieuses et de microbiologie clinique (SEIMC), le Dr Francisco Javier Membrillo de Novales, avertit que l’utilisation de préservatifs ne suffit pas à prévenir l’infection.

« Qu’elle soit ou non transmise par le sperme, ou par les fluides vaginaux, comme c’est le cas ici. un autre mécanisme que nous savons contagieux, à savoir les lésions cutanées.Les préservatifs ne protègent pas contre l’infection lors des rapports sexuels. Donc cette infection, même si elle se comporte comme une maladie sexuellement transmissible, puisqu’on sait avec certitude qu’elle est transmise par ces lésions, le préservatif dans ce cas ne va pas protéger contre l’infection. de la variole du singe », souligne-t-il.

Pour sa part, M. Martínez, d’ISGlobal, souligne que le plus important pour prévenir la maladie est de ne pas être en contact avec un cas de monkeypox, en raison de la transmission par contact physique étroit.

Quant aux symptômes, il nous rappelle que dans de nombreux cas, il existe un tableau grippal non spécifique (fièvre, malaise, douleurs musculaires) qui précède parfois l’apparition de lésions cutanées. « Ce sont des sortes de vésicules, qui se transforment en papules, avec une dépression centrale, puis se transforment en croûtes. C’est tout à fait caractéristique de la maladie », remarque-t-il.

Il précise ici que ces lésions sont considérées comme contagieuses jusqu’à leur disparition, et qu’elles durent environ deux ou trois semaines, jusqu’à ce que les dernières croûtes tombent. Il met également en garde contre le contact avec des surfaces qui ont touché ces lésions, ou avec des vêtements contaminés, par lesquels la maladie peut également être transmise.

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