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Une nouvelle thérapie réduit l’incapacité liée aux céphalées post-traumatiques

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PARIS, 11 juil. (Bénin Actu) –

La première thérapie développée spécifiquement pour les maux de tête post-traumatiques a permis de réduire de manière significative l’invalidité liée à ces maux chez les vétérans ayant subi une lésion cérébrale traumatique (TBI). Il a également réduit les symptômes concomitants du syndrome de stress post-traumatique (SSPT) d’une manière comparable au traitement standard, ont publié les chercheurs dans la revue « JAMA Neurology ».

En outre, le traitement innovant, la thérapie cognitivo-comportementale pour les maux de tête (CBTHD), s’est révélé attrayant pour les patients, car il présente un faible taux d’abandon, et il est facile à apprendre et à appliquer pour les thérapeutes, ce qui accroît son potentiel de diffusion à grande échelle et améliore la vie de centaines de milliers de militaires et d’anciens combattants.

Ces travaux ont été menés par une équipe de chercheurs dirigée par Don McGeary, PhD, de l’University of Texas Health Science Center at San Antonio (UT Health San Antonio) aux et font partie des travaux du PTSD Relief Consortium, un groupe financé conjointement par les départements de la défense et des anciens combattants.

« Nous sommes ravis de cette percée dans le traitement des céphalées post-traumatiques, qui, comme les traumatismes crâniens, sont mal comprises et pour lesquelles les options thérapeutiques sont très limitées », déclare le Dr McGeary, professeur associé de psychiatrie et de sciences du comportement à la faculté de médecine Joe R. et Teresa Lozano Long. Le fait d’avoir trouvé le premier succès majeur dans le traitement des céphalées post-traumatiques, qui sont sans doute le symptôme le plus débilitant du TBI, et que le traitement réduise également de manière significative les symptômes comorbides du PTSD, est une percée.

Le TBI et le PTSD sont tous deux des blessures caractéristiques des conflits militaires de l’après-11 septembre, et les deux affections sont souvent associées. Les maux de tête post-traumatiques, ou les maux de tête qui se développent ou s’aggravent après une blessure à la tête ou au cou, deviennent chroniques et débilitants chez un grand pourcentage de personnes ayant subi un traumatisme crânien, comme une commotion cérébrale, ce qui les empêche d’accomplir les activités de la vie quotidienne. Lorsque le SSPT est coexistant, il peut aggraver les maux de tête et les rendre plus difficiles à traiter.

Il existe des traitements efficaces pour le SSPT, mais pas pour les céphalées post-traumatiques, que les scientifiques tentent toujours de comprendre, tout comme le TBI. Les médicaments contre la migraine couramment utilisés pour soulager la douleur des maux de tête n’atténuent pas le handicap qui y est lié. En outre, ils ont souvent des effets secondaires indésirables et leur utilisation excessive peut aggraver les maux de tête.

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Le Dr McGeary explique la théorie actuelle selon laquelle l’ESPT pourrait être un « moteur » des céphalées post-traumatiques et du handicap qu’elles entraînent. L’équipe de recherche a donc voulu étudier à la fois l’interaction des pathologies et leur traitement et trouver une thérapie efficace pour les deux.

L’équipe a développé la CTPD en modifiant une psychothérapie pour les migraines. Dans cette étude, ils ont évalué son efficacité sur les symptômes concomitants de céphalées post-traumatiques et de TSPT.

L’étude a été menée au centre de réadaptation polytraumatique du South Texas Veterans Healthcare System. Les participants présentaient des symptômes de TSPT cliniquement significatifs et des maux de tête qui persistaient plus de trois mois après un TBI. Ils ont été répartis au hasard pour recevoir soit la CTPD, soit un traitement de pointe pour le SSPT appelé thérapie par traitement cognitif (TPC), soit les soins habituels dispensés au centre de polytraumatologie VA.

La CBCT, qui utilise les concepts de la thérapie cognitivo-comportementale pour réduire l’incapacité liée aux maux de tête et améliorer l’humeur, comprend des éléments clés tels que la relaxation, la fixation d’objectifs pour les activités que les patients souhaitent reprendre et la planification de ces situations.

La CPT est une psychothérapie de pointe pour le TSPT qui apprend aux patients à évaluer et à modifier les pensées perturbatrices et inadaptées liées à leur traumatisme, avec l’idée qu’en changeant leurs pensées, ils peuvent changer la façon dont ils se sentent.

À l’issue du traitement, les chercheurs ont constaté que, par rapport aux soins habituels, les personnes ayant bénéficié de la CTPD ont fait état d’une réduction significative du handicap et de l’impact négatif sur le fonctionnement et la qualité de la vie quotidienne. Ils ont également montré une amélioration des symptômes du PTSD comparable à celle du groupe recevant le CCT. Toutes ces améliorations ont été maintenues six mois après la fin du traitement.

La thérapie physique, en revanche, a produit des améliorations significatives et durables des symptômes de l’ESPT, mais n’a pas amélioré à elle seule l’incapacité liée aux maux de tête. C’était une surprise », reconnaît M. McGeary. Si les théories sur le TSPT qui entraîne les céphalées post-traumatiques sont correctes, on pourrait s’attendre à ce que la thérapie physique aide à la fois le TSPT et les céphalées. Nos résultats mettent en doute cette hypothèse.

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Il est intéressant de noter que le CBCT n’a pas réduit l’intensité ou la fréquence des maux de tête par rapport aux soins habituels. M. McGeary pense que la réduction spectaculaire de l’impact négatif sur la vie est probablement due au fait que le traitement renforce la confiance des patients dans leur capacité à contrôler ou à gérer leurs maux de tête, un concept connu sous le nom d' »auto-efficacité ». Ce sentiment de contrôle était essentiel pour aider les patients à « retrouver leur vie ».

« Si vous pouvez améliorer la conviction d’une personne qu’elle peut contrôler son mal de tête, cela fonctionne mieux », note le Dr McGeary. En effet, lorsqu’il s’agit d’une douleur invalidante à long terme, les gens décident s’ils vont participer activement à une activité, quelle qu’elle soit, surtout si cette activité exacerbe la douleur. Ils prennent ces décisions en fonction de leur capacité perçue à gérer leur douleur », ajoute-t-il.

En ce qui concerne le soulagement des symptômes du PTSD, le Dr McGeary souligne qu’il est surprenant que le CBCT et le CPT soient comparables. Il pense que le CBCT était plus attrayant pour les patients, de sorte que moins d’entre eux ont abandonné et que davantage ont reçu une dose complète de traitement. Le CDCT nécessite des séances de thérapie moins nombreuses et plus courtes, généralement huit séances de 30 à 45 minutes chacune. La CPT est une thérapie plus exigeante et nécessite généralement 12 séances de 60 à 90 minutes chacune.

Un autre avantage du CBCT est que deux heures seulement sont nécessaires pour former les cliniciens à l’application de la thérapie, par rapport au CPT, un traitement complexe qui nécessite une formation importante et des compétences acquises. Il serait ainsi relativement facile d’augmenter le nombre de thérapeutes disponibles pour traiter les vétérans souffrant de maux de tête post-traumatiques et d’alléger la charge de travail des cliniques.

Suite à leur succès auprès des vétérans de San Antonio, le Dr McGeary et ses collègues tentent de reproduire leurs résultats sur un échantillon plus diversifié.

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